Covid-19: ¿Tiene Suecia inmunidad de rebaño?

Dr. Sebastian Rushworth

Covid is over in Sweden. No sign of it on the front pages of newspapers.

A principios de agosto escribí un artículo sobre mis experiencias trabajando como médico de emergencia en Estocolmo, Suecia durante la pandemia covid. Para aquellos que no son conscientes, Suecia nunca entró a un encierro completo. En cambio, el país impuso un cierre parcial que era casi totalmente voluntario. Se recomendó a las personas con trabajos de oficina que trabajaran desde casa, y se recomendó a las personas en general que evitaran el transporte público a menos que fuera necesario. Se recomendó a aquellos que tenían más de 70 años, o que tenían condiciones subyacentes graves, que limitaran los contactos sociales.

La única restricción forzada impuesta por el gobierno desde el principio fue el requisito de que la gente no se reúna en grupos de más de 50 a la vez. Después de que se hizo evidente que covid era sobre todo peligroso para las personas en los hogares de ancianos, se impuso una restricción adicional a las visitas a residencias de ancianos. En ningún momento ha habido ningún requisito en la gente de usar máscaras faciales en público. Restaurantes, cafeterías, peluquerías y tiendas han permanecido abiertos durante toda la pandemia. Las escuelas preescolares y las escuelas para niños de hasta 16 años han permanecido abiertas, mientras que las escuelas para niños de 16 a 19 años cambiaron al aprendizaje a distancia.

Mi experiencia personal es que la gente siguió muy bien las restricciones voluntarias al principio, pero que se han vuelto cada vez más laxas a medida que el tiempo ha pasado. Como ejemplo personal, mi madre y mis suegras se quedaron encerrados en sus casas durante las primeras seis semanas más o menos de la pandemia. Después de eso ya no podían soportar estar lejos de sus nietos.

En mi artículo anterior en agosto, mencioné que después de un pico inicial que duró un mes más o menos, de marzo a abril, las visitas a la sala de emergencias debido a covid habían estado disminuyendo continuamente, y las muertes en Suecia habían disminuido de más de 100 al día en el pico en abril, a alrededor de cinco por día en agosto.

En el momento de agosto, cuando escribí ese artículo, no había visto a un solo paciente covid en más de un mes. Especulé que Suecia había desarrollado inmunidad en el rebaño, ya que la enorme y continua caída estaba ocurriendo a pesar del hecho de que Suecia no estaba tomando realmente ninguna medida seria para prevenir la propagación de la infección.

Entonces, ¿cómo se han desarrollado las cosas en las seis semanas desde ese primer artículo?

Bueno, tal como están las cosas ahora, no he visto a un solo paciente covid en la Sala de Emergencias en más de dos meses y medio. Las personas han seguido cada vez más relajadas en su comportamiento, lo que se nota en el aumento de los volúmenes en la sala de emergencias. En el pico de la pandemia en abril, estaba viendo aproximadamente la mitad de pacientes por turno como de costumbre, probablemente porque mucha gente tenía miedo de ir a Urgencias por miedo a atrapar a covid. Ahora los volúmenes han vuelto a la normalidad.

Cuando me siento en el tubo de camino a y desde el trabajo, está lleno de gente. Tal vez una de cada cien personas está eligiendo usar una máscara facial en público. En Estocolmo, la vida vuelve en gran medida a la normalidad. Si nos fijamos en las portadas de los tabloides, en muchos días no hay una sola mención de covid en cualquier lugar. Mientras escribo esto (19 de septiembre de 2020) las portadas de los dos tabloides principales tienen grandes diferenciales sobre la artritis y las pensiones. Aparentemente la artritis y las pensiones son actualmente más emocionantes que covid-19 en Suecia.

A pesar de esta actitud relajada, la tasa de mortalidad ha seguido bajando. Cuando escribí el primer artículo, escribí que Covid había matado a menos de 6.000 personas. ¿Cuántas personas han muerto ahora, seis semanas después? En realidad, todavía estamos en menos de 6.000 muertes. En promedio, una o dos personas por día están muriendo de covid en Suecia en la actualidad, y ese número sigue bajando.

En el hospital donde trabajo, no hay una sola persona que esté siendo tratada para covid. De hecho, en el conjunto de Estocolmo, un condado con 2,4 millones de habitantes, actualmente sólo hay 28 personas que reciben tratamiento para el covid en todos los hospitales combinados. En el pico, en abril, ese número era de más de 1.000. Si 28 personas están actualmente hospitalizadas, de los 2,4 millones que viven en Estocolmo, eso significa que las probabilidades de tener un caso de covid tan grave que requiere tratamiento hospitalario son en este momento aproximadamente una de cada 86.000.

Desde marzo, la Sala de Emergencias donde trabajo se ha dividido en una sección “covid” y una sección “no covid”. Cualquier persona con fiebre, tos o dolor de garganta ha terminado en la sección de covid, y se nos ha exigido usar equipo de protección personal completo al interactuar con pacientes de esa sección. El miércoles pasado el hospital cerró la sección de covid. Tan pocos casos verdaderos de covid están llegando a través de la Sala de Emergencias que ya no tiene sentido tener una sección separada para covid.

¿Qué hay de las pocas restricciones formales que se impusieron al principio de la pandemia? La restricción de las visitas a residencias de ancianos se levantará a partir del 1 de octubre. Los niños mayores, de entre 16 y 19 años, que estaban participando en el aprendizaje a distancia durante parte de la primavera, ahora están de vuelta en la escuela, viéndose y sus maestros cara a cara. La autoridad sueca de salud pública ha recomendado que el gobierno levante la restricción de las concentraciones de 50 a 500 personas.

Cuando escribí mi primer artículo, me involucré en la especulación de que la razón por la que Suecia parecía estar desarrollando inmunidad de rebaño, a pesar del hecho de que sólo una minoría tenía anticuerpos, se debía a las células T. Desde que escribí ese artículo, han aparecido estudios que apoyan ese argumento. Esto es bueno, porque las células T tienden a durar más que los anticuerpos. De hecho, estudios de personas que fueron infectadas con SARS-CoV-1 en 2003 han encontrado que todavía tienen células T diecisiete años después de ser infectados. Esto sugiere que la inmunidad es duradera, y probablemente explica por qué sólo ha habido un puñado de casos reportados de reinserción con covid, a pesar de que el virus ha pasado los últimos nueve meses rebotando en todo el planeta infectando a muchos millones de personas.

En cuanto al puñado de personas que han sido reportadas como re-infectadas. Casi todos esos casos han sido completamente asintomáticos. Eso no es un signo de disminución de la inmunidad, como algunos afirman. De hecho, es todo lo contrario. Muestra que las personas desarrollan una inmunidad funcional después de la primera infección, que les permite luchar contra la segunda infección sin desarrollar nunca ningún síntoma.

Entonces, si Suecia ya tiene inmunidad de rebaño, ¿qué pasa con otros países? ¿Qué tan cerca están de la inmunidad del rebaño? Los lugares que han experimentado una gran cantidad de infecciones de covid, como Inglaterra e Italia, tienen curvas de mortalidad que son muy similares a las de Suecia, a pesar del hecho de que entraron a encierro. Mi interpretación es que entraron en el encierro demasiado tarde para que tuviera un impacto notable en la propagación de la enfermedad. Si ese es el caso, entonces es probable que también hayan desarrollado inmunidad de rebaño por ahora. Lo que haría extraños los bloqueos en curso en esos países.

¿Y la vacuna? ¿Llegará a tiempo para marcar la diferencia? Como mencioné en mi primer artículo, el encierro sólo tiene sentido si usted está dispuesto a permanecer encerrado hasta que haya una vacuna efectiva. De lo contrario, simplemente está posponiendo lo inevitable. Como muy pronto, una vacuna estará ampliamente disponible en algún momento a mediados del próximo año. ¿Cuántos gobiernos están dispuestos a mantener a sus poblaciones encerradas hasta entonces? ¿Y si la vacuna es sólo un 30% efectiva? ¿O el 50%? ¿Decidirán los gobiernos que es lo suficientemente bueno para que terminen con el encierro? ¿O querrán permanecer encerrados hasta que haya una vacuna que sea al menos 90% efectiva? ¿Cuántos años tomará eso?

Por lo tanto, para concluir: Covid ha terminado en Suecia. Tenemos inmunidad de rebaño. Lo más probable es que muchas otras partes del mundo también lo hagan, incluyendo Inglaterra, Italia y partes de los Estados Unidos, como Nueva York. Y los países que han contenido con éxito la propagación de la enfermedad, como Alemania, Dinamarca, Nueva Zelanda y Australia, van a tener que permanecer encerrados por lo menos otro año, y posiblemente varios años, si no quieren desarrollar la inmunidad del rebaño de la manera natural.

También podría estar interesado en ver la entrevista que hice con Sky News sobre covid-19 o leer mi artículo sobre el papel de la vitamina D en el tratamiento de covid-19.

Estoy implementando un grupo de nuevos contenidos respaldados por la ciencia en los próximos meses, incluyendo:

– Análisis de los beneficios y riesgos de

todos los suplementos y medicamentos comunes – Las claves

para una vida más larga y saludable (posiblemente muy diferente de lo que usted puede haber oído) – Un seguimiento a largo plazo de las consecuencias para la salud de la pandemia covid y el bloqueo global.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s