El Nuevo Orden Energético Mundial: Una Batalla de Desgaste

Por Tilak Doshi

Contribuyente

Analizo la economía energética y cuestiones de política pública relacionadas.

Las batallas de desgaste se  definen  como aquellas en las que las fuerzas opuestas no se enfrentan en combate directo con toda la fuerza de sus equipos, sino que intentan desgastarse mutuamente durante un período de tiempo. El libre comercio clásico es en gran medida voluntario y mutuamente beneficioso para las partes que lo consienten. Pero las sanciones de política económica impuestas unilateralmente que coaccionan ciertos patrones deseados de comercio internacional e intercambio económico pueden presentarse como intentos de ganar una batalla de desgaste.

Los últimos titulares en el frente de desgaste de Alemania, el epicentro de la geopolítica energética inestable del continente después del lanzamiento de las sanciones occidentales contra Rusia, parecen increíbles a primera vista. Hace solo un mes, lo que parecía un  informe asombroso  del Deutsche Bank predijo que “la madera se usará para calefacción siempre que sea posible”. Business Insider tituló su columna «Los alemanes podrían cambiar a la madera este invierno para calentar sus hogares ya que Rusia retiene el gas natural, dice Deutsche Bank».

La semana pasada, Javier Blas de Bloomberg  tuiteó  con su «gráfico del día» mostrando Google GOOG  +0.4% las búsquedas de leña («Brennholz») aumentaron en los últimos dos meses a medida que los alemanes se dan cuenta cada vez más de que la leña (¡sí, la leña!) podría interponerse entre ellos y un invierno helado con racionamiento de electricidad «mientras el país se prepara para la escasez de gas natural». Los ciudadanos de Alemania, que viven en la nación de ingeniería preeminente del mundo con sus BMW y Audi insignias en la fabricación, su sector petroquímico líder en el mundo tipificado por el gigante BASF y mucho más, enfrentan las perspectivas de sobrevivir al invierno como lo hicieron sus antepasados ​​​​hace más de 2 siglos. acurrucados alrededor de una chimenea de leña. No importa que muchos de ellos, incluidos sus líderes, realmente crean como Greta que el uso continuado de combustibles fósiles conducirá a la condenación planetaria (en 12 años o a mediados o finales de siglo a lo largo de un espectro de alarmismo climático).

Rusia vs “Occidente”

Pocos días después del lanzamiento de las «operaciones militares especiales» de Rusia en el este de Ucrania el 24 de febrero, EE. UU., el Reino Unido y la Unión Europea junto con sus aliados más cercanos (Australia, Canadá, Japón, Corea del Sur y algunos otros países) impusieron la  guerra relámpago económica de mayor alcance  sobre una nación soberana desde la Segunda Guerra Mundial. Las sanciones lanzadas contra Rusia estaban destinadas a devastar la economía rusa y obligar al presidente Vladimir Putin a pedir la paz en los términos de Ucrania o incluso generar  un cambio de régimen .

Rusia respondió con un plan de » rublos por gas » para países «no amigos» (es decir, los que participan en las sanciones) como prototipo de todas las principales exportaciones de productos básicos de Rusia a una alianza occidental hostil. En los días posteriores a las sanciones, el rublo de Rusia cayó a casi la mitad de sus niveles previos a la invasión, su mercado de valores se cerró y su banco central elevó las tasas de interés para  contener las consecuencias . Sin embargo, contrariamente a las expectativas y al alarde del presidente Joe Biden de colapsar el ‘ rublo en escombros’  , la moneda pronto se recuperó bruscamente. Se fortaleció a sus niveles más altos en 7 años, mientras que el superávit de cuenta corriente del país aumentó a  niveles récord  en mayo.

Esto se debió solo en parte a las acciones del banco central ruso que limitaron las salidas de divisas y elevaron las tasas de interés. Fue principalmente el resultado del aumento de los precios mundiales de los combustibles fósiles y los productos básicos industriales que constituyen las principales exportaciones de productos básicos del país. Según un  informe de Reuters  ayer, los mayores volúmenes de exportación de petróleo, junto con el aumento de los precios del gas, impulsarán las ganancias de Rusia por exportaciones de energía a $ 337.5 mil millones este año, un aumento del 38% en 2021, según un documento del Ministerio de Economía visto por el servicio de noticias.

Las últimas  Perspectivas de la economía mundial del FMI,  publicadas a finales de julio, redujeron drásticamente las previsiones de crecimiento de casi todos los países, pero mejoraron las previsiones económicas de Rusia. Todavía se espera que Rusia se contraiga un 6% este año, aunque se trata de una mejora sustancial con respecto al pronóstico negativo del 8,5% de abril del FMI.

Si bien hubo cierta caída en las exportaciones de energía a los países occidentales, China e India  aumentaron rápidamente  sus importaciones de energía de Rusia a precios reducidos. Mientras China está en conversaciones con Rusia para comprar petróleo para reponer sus reservas estratégicas según  Bloomberg , India ha estado refinando crudo ruso más barato  para luego exportarlo  como productos derivados del petróleo a Europa y  Estados Unidos .

En una ironía que no pasará desapercibida para los observadores de los asuntos europeos,  Robin Brooks , Economista Jefe del Instituto de Finanzas Internacionales, dice que Occidente está “pagando un alto precio” por negarse a sí mismo la energía rusa, aunque las “exenciones” de la UE a Las sanciones se multiplican. Mientras tanto, las condiciones financieras de Rusia ahora son casi tan relajadas como antes de la guerra.

También  señala  que el superávit de la cuenta corriente alemana «ha vuelto a los niveles vistos por última vez a principios de la década de 2000, cuando Alemania era el ‘hombre enfermo’ de Europa», y agrega que Alemania está «enferma de nuevo ahora» después de haber tenido un modelo de crecimiento que era «fuertemente basado en la energía rusa barata”. El gasoducto Nordstream-1, la principal arteria de suministro de gas de Alemania, que funciona al 20% del nivel de suministro normal y el consiguiente impacto en el precio de la energía en la zona euro, es el asidero de Putin en la garganta de Europa que amenaza con “ cierres industriales catastróficos ” y despidos masivos.

Los ciudadanos de Rusia, aunque más pobres, no parecen estar tan mal en relación con sus vecinos alemanes. El gasto minorista  en cafés, bares y restaurantes está funcionando bien. Los moscovitas adinerados podrían perder sus I-phones y bolsos Gucci bajo las sanciones y las salidas voluntarias de las corporaciones occidentales conscientes de la publicidad. Pero los ciudadanos comunes ciertamente no están buscando leña este invierno ni preocupados por poder tomar baños calientes.

G-7, BRICS y el Resto

La batalla de desgaste entre el G-7 y Rusia continúa cuando el secretario de Estado de los EE. UU., Antony Blinken, emprendió recientemente “una  ofensiva de encanto en África  para recuperar la popularidad de los EE. UU. que aparentemente se perdió durante la administración Trump, y para contrarrestar los intentos de Rusia. para conseguir que más países africanos estén de su lado”. En declaraciones a la prensa con el Sr. Blinken sentado a su lado, la ministra de Relaciones Exteriores de Sudáfrica,  Naledi Pandor, dijo  que se oponía a la «intimidación condescendiente» proveniente de Occidente: «Porque cuando creemos en la libertad, como digo, es libertad para todos – no puedes decir que porque África está haciendo esto, entonces serás castigado por los Estados Unidos…. Una cosa que definitivamente no me gusta es que me digan ‘o eliges esto o lo otro’”.

Haciendo el mismo punto de manera más diplomática, el Ministro de Asuntos Exteriores de la India, el  Dr. S. Jaishankar, dijo  en una conferencia en junio cuando respondió a las preguntas de una audiencia: “Soy una quinta parte de la población mundial. Soy lo que hoy es la quinta o sexta economía más grande del mundo… Siento que tengo derecho a tener mi propio lado. Tengo derecho a sopesar mis propios intereses y tomar mis propias decisiones. Mis elecciones no serán cínicas y transaccionales. Serán un equilibrio de mis valores y mis intereses. No hay país en el mundo que desprecie sus intereses”.

En un discurso pronunciado ayer en Bangkok cuando asistía a una reunión de la Comisión Conjunta India-Tailandia, el ministro defendió las importaciones de crudo de India desde Rusia. Se refirió al aumento de los precios de la energía en todo el mundo debido a la guerra entre Rusia y Ucrania y dijo: “Hemos sido muy abiertos y honestos acerca de nuestro interés. Tengo un país con un ingreso per cápita de USD 2000, estas no son personas que pueden pagar precios de energía más altos. Es mi deber moral asegurar el mejor trato”.

En un artículo abrasador de la semana pasada titulado «Washington solo tiene la culpa de la creciente tendencia a la desdolarización», el  Global Times de China declaró : «La idea de que EE. ahora induciendo a más países a diversificar sus activos de reserva lejos de los dólares estadounidenses”. Rusia, China e India se han comprometido en los esfuerzos para facilitar el comercio mediante el uso de sus monedas nacionales y una cesta BRICS potencial como base del comercio de productos básicos entre los que están fuera de la alianza occidental.

Los futuros miembros potenciales del bloque BRICS como Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Irán, Indonesia, Nigeria y Tailandia han dejado claro, ya sea abiertamente o por su neutralidad en las relaciones comerciales y diplomáticas con Rusia y Occidente, que no » elegir bando”, como dijo el Dr. Jaishanker de la India. Hay pocas razones para creer que la UE o los EE. UU. puedan intimidar a los países en desarrollo para que se unan a las sanciones contra Rusia.

Las consecuencias

Las sanciones financieras y comerciales a Rusia por parte de los protagonistas occidentales han llevado a una batalla económica de desgaste cuyos resultados siguen siendo inciertos y de largo alcance. Parece  cada vez más probable  que Rusia logre al menos sus objetivos inmediatos en el campo de batalla militar en las partes este y sur de Ucrania, aunque a un gran costo de hombres y material. Sin embargo, los costos de las sanciones económicas occidentales contra Rusia, que se han  disparado  , son mucho más importantes para la vida y el sustento de las personas en todo el mundo.

La alianza occidental, liderada por EE. UU. bajo la administración de Biden, no ofrece perspectivas de una solución negociada al conflicto entre Rusia y Ucrania, como  pidió Henry Kissinger  en la conferencia de Davos en mayo. De hecho, los principales medios de comunicación y los líderes políticos occidentales han seguido intensificando la narrativa de una derrota militar rusa con un suministro aparentemente interminable de fondos y armas por parte de la administración Biden a Ucrania.

Los jubilados y los sectores más pobres de la sociedad en Europa occidental y el Reino Unido, incapaces de pagar las facturas de calefacción y electricidad que se disparan, serán las víctimas próximas más afectadas. Pero las vidas y los medios de subsistencia de las personas sufrirán daños aún peores entre las vastas poblaciones de los países en desarrollo que viven en la pobreza o al borde de ella. El aumento en el precio de los alimentos, fertilizantes y combustibles como resultado de las sanciones castigará más a los pobres inocentes que se encuentran en lugares remotos.

Fuente: https://wattsupwiththat.com/2022/08/21/the-new-world-energy-order-a-battle-of-attrition/

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